Me llaman hermana – They Call Me Sister

*Scroll down for English.*

La semana pasada escuché mi álbum favorito de hace más de 20 años, y lloré. Voces Unidas fue el álbum de los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996. Cuando estaba en la universidad, estas canciones le hablaban a mi corazón tierno y esperanzado. Son canciones de abrazar la diversidad para alcanzar un sueño colectivo, de esperanza, de paz, de un mundo nuevo.

Rápidamente aprendí que cambiar el mundo no era tan fácil como una esperanza y un sueño. Se necesita TRABAJO. De hecho, el mundo se ha vuelto francamente aterrador para las personas que mantienen identidades marginadas a pesar del trabajo. Sin embargo, al escuchar otra vez esas canciones, sentí ESPERANZA de todos modos. ¿Por qué? Porque estoy en esta lucha con personas quienes esperan y sueñan conmigo, quienes están en esta lucha conmigo y yo con ellos. Y mientras escuchaba esta música, este poema llenó mi alma:

Me llaman hermana.

Me llaman hermana
porque somos familia
No por sangre, sino por elección

Me llaman hermana
porque me presento a ellos cuando sus propias familias
no pueden o no quieren

Me llaman hermana
porque hablo sus idiomas y honro sus identidades
sin esperar que se ajusten al mío

Me llaman hermana
porque soy testigo de su lucha
y lucho junto a ellos por la equidad que merecen

De todos los honores de la vida
uno de los mas grandes es que me llaman hermana

Juntos, con un vínculo familiar que es más fuerte que la sangre,
Seguiremo ayudándonos el uno al otro, para brindar esperanza el uno al otro y para cambiar el mundo.

De la canción Un Mundo Nuevo del álbum Voces Unidas:

Ven, dame tu mano
Somos herman[a]s
Compartiendo una ilusión
Solo así, veremos un día
Un mundo nuevo
Donde siempre brilla el sol


Ven, dame tu mano
Juntos estamos
Descubriendo una razón
Solo así, veremos un día
Un mundo nuevo
Donde siempre brilla el sol

Así que hoy, en este día de elecciones, llevo conmigo la esperanza de que, aunque nada cambie, nada cambie en el trabajo que he estado haciendo. He encontrado a mi gente y continuaremos ayudándonos unos a otros y trabajando juntos hasta que tengamos el nuevo mundo que deseamos.

Now, in English:

Last week I listened to my favorite album from more than 20 years ago, and I cried. Voces Unidas was the album of the Olympic Games in Atlanta in 1996. When I was at college, these songs spoke to my tender and hopeful heart. They are songs of embracing diversity to reach a collective dream, of hope, of peace, of a new world.

I quickly learned that changing the world wasn’t as easy as a hope and a dream. It takes WORK. In fact, the world has gotten downright scary for people who hold marginalized identities DESPITE the work. However, listening to those songs again I felt HOPE anyway. Why? Because I’m in this fight with people who hope and dream with me, who are in this fight with me, and I with them. And as I listened to my music, this poem filled my soul.

They call me sister.

They call me sister
because we’re family
Not by blood, but by choice

They call me sister
because I show up for them when their own families
can’t or won’t

They call me sister
because I speak their languages and honor their identities
without expecting them to conform to mine

They call me sister
because I witness their struggle
and I fight alongside them for the equity they deserve

Of all of life’s honors,
one of the greatest is that they call me sister

Together, with a family bond that’s stronger than blood,
we’ll continue to show up for each other, to provide hope for each other,
and to change the world.

From the song Un Mundo Nuevo (A New World) – And of course it’s better and more beautiful in Spanish because it rhymes, and somehow loses the passion and fervor in English, but…

Come, give me your hand
We are [siblings]
Sharing a hope/dream
Just so, we’ll see a day
A new world
Where the sun always shines


Come, give me your hand
Together we are
Discovering a reason
Just so, we’ll see a day
A new world
Where the sun always shines

So today, on this election day, I am carrying with me the hope that even if nothing changes, nothing changes in the work I’ve been doing. I’ve found my people and we’ll keep showing up for each other and doing the work together until we make the new world about which we dream.

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